总统竞选已经充满了恐惧

美国广播公司(ABC News)周四晚间在休斯顿主办的第三轮民主党辩论中,有句老话说得好:除了恐惧本身,我们没有什么好害怕的。这场辩论提出了一个令人不安的理由,证明恐惧正潜伏在总统竞选的各个角落。或许是为了证明他们能与唐纳德·特朗普(Donald Trump)一较高下,几名候选人大肆使用恐吓和无畏的语言,为他们树立了不畏惧的基调。但对于那些在家看电视的人来说,如今恐惧似乎是一种非常合适的情绪。有些人担心他们的权利会继续受到侵犯;另一些人则认为,他们的下一个医保法案将使他们破产;他们的城镇将成为枪支暴力的下一个目标,或者唐纳德·特朗普(Donald Trump)的又一个四年任期将毁灭这个国家。民主党人没有在辩论台上表现出对许多美国人正在经历的真正恐惧的大胆同情,而是采取了一种让人感觉太过熟悉的虚张声势。

总统的惯用修辞风格依赖于恐惧、偏执和愤怒,《大西洋月刊》(The Atlantic)在2016年对此进行了探讨。你几乎可以看到恐惧的场景展开,每当他通过Twitter煽动仇恨,或攻击普通公民和政治对手,或玩弄阴谋论时,恐惧就会蔓延开来。特朗普使用的语言对任何一个遇到过决心通过恐吓获得权力的人的人来说都不是什么新鲜事:这是鲁莽的、超级大男子主义的,而且可以肯定地说,这不是为了让任何人在现状中感到舒适。2016年接受《华盛顿邮报》采访时,特朗普直言不讳地说:“真正的权力是——我甚至不想用这个词——恐惧。”

因此,看到恐惧被用作民主党辩论舞台上的一个主要话题是令人毛骨悚然的。伯尼•桑德斯(Bernie Sanders)宣布,他并不害怕全国步枪协会(NRA)把他的“F”评级吹捧为他真的会为结束枪支暴力而战斗的证据。乔·拜登说,他是“这里唯一一个击败全国步枪协会的人”。卡斯特罗宣布他在移民问题上“不怕唐纳德·特朗普”。皮特·布蒂吉格(Pete Buttigieg)和伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)在《该死的比尔》(damn bill)中提到桑德斯时,也使用了强烈的语言。卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)开玩笑说,唐纳德·特朗普(Donald Trump)就像《绿野仙踪》(Wizard of Oz)里的人物,只不过是幕后的“一个非常小的家伙”。

还有一些人表达了他们的恐惧。科里·布克(Corey Booker)指出,在医疗保健方面,有些人在家里看电视,“因为他们处于危机之中而感到害怕”,而布蒂吉格在回答有关移民的问题时,敦促美国中部地区的人们不要害怕他们中间的移民。卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)提到了恐惧,她直接指出特朗普使用“仇恨、恐吓、恐惧和超过1.2万个谎言”来转移人们对他食言的注意力。几位候选人多次重申,他们不怕挑战特朗普总统,这句话本来应该让人感到放心,但你听到的越多,它就开始失去意义。没什么好害怕的,他们想让我们明白。没有什么好害怕的,除了一切。

对女性来说,尤其如此。在长达3个小时的辩论中,生殖权利和堕胎问题没有得到任何关注,这是一个明显的疏忽,因为在美国各地,人们已经在积极剥夺获得这种医疗保健的权利。尽管德克萨斯州的洪水(辩论是在休斯敦举行的)是一个警告信号,表明随着气候变化的影响,这个国家的面貌如何,但没有一个问题是专门针对环境的。LGBTQ的权利和问题几乎没有被提及,尽管10月份保守派占多数的最高法院将审理三起重大的LGBTQ职场歧视案件。当美国人对这些问题不屑一顾时,他们需要有人站出来做出改变的保证,但他们得到的却很少。

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